L'acte de protestation contre l'injustice raciale est aussi fort qu'inédit dans le sport professionnel américain: certains joueurs de la NBA ont décidé de boycotter les trois matchs de play-offs prévus mercredi, en réaction aux tirs de policiers sur Jacob Blake.

Les matches Milwaukee-Orlando, Houston-Oklahoma City et Los Angeles Lakers-Portland «ont été reportées à la lumière de la décision des Milwaukee Bucks de ne pas jouer leur cinquième rencontre contre Orlando Magic», a ainsi annoncé l'instance, sans préciser leur date de reprogrammation.

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La pose du genou à terre pendant l'hymne national, les mots Black Lives Matter peints en noir sur les parquets, les messages et slogans au dos des maillots des joueurs, leurs prises de paroles régulières pour réclamer justice, étaient depuis la reprise de la saison il y a un mois la preuve de la mobilisation générale chez les joueurs, et au sein de la ligue, pour oeuvrer au changement dans un pays gangrené par le racisme.

Une initiative des joueurs des Bucks

La tragédie vécue par Jacob Blake, cet Afro-américain de 29 ans, grièvement blessé lors de son interpellation dimanche, qui devrait le laisser paralysé à vie, a fait l'effet d'un choc incommensurable sur les stars de la balle orange, qui, de leur bulle de Disney World, ont suivi le coeur meurtri ce nouvel acte de violence policière faites aux Noirs.

Alors ils ont décidé d'agir plus fort - hasard du calendrier, quatre ans jour pour jour après la première protestation contre les violences policières faites aux Noirs, par le joueur de football américain Colin Kaepernick qui s'était assis pendant l'hymne, avant de s'agenouiller une première fois le 1er septembre.

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Et ce sont les joueurs des Bucks - dont la franchise est sise à Milwaukee, à une cinquantaine de kilomètres de Kenosha où a eu lieu le drame de dimanche - qui, les premiers, ont décidé de ne pas jouer ce cinquième match qui, en cas de victoire, les qualifierait pour les demi-finales de conférence Est. Au site The Athletic, l'arrière des Bucks George Hill a ainsi expliqué: «Nous sommes fatigués de ces meurtres et de l'injustice. L'équipe ne jouera pas ce (mercredi) soir contre Orlando après les tirs sur Jacob Blake à Kenosha.»

Lui et les autres joueurs de la NBA ont été traumatisés par cette terrible scène filmée dimanche. On y entend sept coups de feu tirés atteignant ce père de famille dans le dos, qui essayait d'entrer dans sa voiture où se trouvaient, selon son avocat, trois de ses enfants, des garçons âgés de 3, 5 et 8 ans.

Solidarité des joueurs, propriétaires et arbitres

Dans la foulée de ce boycott, que ne voulaient pas suivre les joueurs du Magic, selon plusieurs médias, les joueurs des deux autres matches du soir ont décidé d'en faire de même. LeBron James, la superstar des Lakers lui avait tweeté quelques minutes plus tôt: «NOUS DEMANDONS LE CHANGEMENT. ON EN A MARRE», annonçant la suite.

La copropriétaire des Lakers Jeanie Buss a affiché sa solidarité: «J'étais ravie de nous voir jouer, en espérant boucler notre série contre Portland. Mais je soutiens nos joueurs, aujourd'hui et toujours. Après plus de 400 ans de cruauté, de racisme et d'injustice, nous devons tous travailler ensemble pour dire que ça suffit.»

Le syndicat des arbitres de NBA s'est aussi dit «solidaire (...) pour protester contre le meurtre injustifié et continu d'hommes et de femmes noirs par les forces de l'ordre. Il y a des problèmes plus importants dans notre pays que le basket-ball et nous espérons que cela inspirera le changement».

Ces dernières heures, d'autres joueurs avaient évoqué la possibilité de ne pas jouer leur prochain match, notamment ceux de Toronto et de Boston censés débuter leur demi-finale de conférence Est jeudi.

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Un boycott sans précédent dans l'histoire du basket professionnel américain

Le boycott de leur match par les joueurs de Milwaukee a ainsi de fortes chances d'en appeler d'autres. Et cela pourrait faire tache d'huile dans les autres sports, comme dans le baseball, puisque les Brewers de Milwaukee ont annoncé qu'ils ne joueraient pas non plus ce mercredi soir à domicile contre Cincinnati.

Reste désormais à savoir jusqu'où les basketteurs iront pour se faire plus entendre. Certains envisagent de quitter la Floride et d'abandonner le championnat en cours de saison, selon The Athletic.

En attendant, le boycott de ces matchs est sans précédent dans l'histoire du basket professionnel américain, dont les joueurs ne s'étaient pas immédiatement arrêtés de jouer après la mort de Martin Luther King en 1968, sinon le jour de deuil national alors décrété par le président Lyndon B. Johnson.